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マイクロソフト

マイクロソフト

マイクロソフト(Microsoft Corporation)は、アメリカを本拠とする世界最大手のコンピュータ関連企業である。日本法人は日本マイクロソフト株式会社。コンピュータ用OSやOA向けアプリケーションを主力とするが、家庭用ゲーム機やコンピュータ・ゲームソフトなどの開発・販売も手掛けている。

歴史

1975年、ビル・ゲイツ(Bill Gates)とポール・アレン(Paul Allen)によって設立された。

1981年に発売したMS-DOS(Microsoft-Disk Operating System)により、IBM(International Business Machines Corporation)製パーソナル・コンピュータ(パソコン)およびその互換機のOS市場をほぼ独占した。

MS-DOSにGUIを搭載する形でWindows OSを開発し、1995年に発売したWindows 95でパソコン利用者数の爆発的な拡大に成功した。

ワークステーション用OSを元にしたWindows NT系OSの開発も行い、2001年に発売したWindows XPによって当時レガシーとなっていたMS-DOSを終了させることに成功した。

一方、サーバ向けのWindows NT系OSも開発・販売したが、商用もしくはオープンソースのUNIX系OSの存在により、パソコン市場ほどのシェアは占めていない。

家庭用ゲーム機への参入

家庭用ゲーム機については、セガが1998年に発表したドリームキャスト用OSにWindows CEを提供したことからスタート。

自社開発のゲーム機として2001年にXboxを発売した。初めて米国企業によるメジャーなゲーム機として米国市場を中心にシェアを獲得した。

2005年には、後継機としてXbox 360を発売。

次世代機として2013年にはXbox Oneを発売予定である。

ゲームパブリッシャーとして

古くから『Age of Empireシリーズ』や『Flight Simulatorシリーズ』などPCゲームを開発してきたマイクロソフトだが、Xboxのリリースに伴いラインナップを強化する必要に迫られ、Microsoft Game Studiosの名称で世界各地にスタジオを設立した。

また、後に『Halo』シリーズを開発することになるBungie、任天堂のセカンドパーティであったレア、ピーター・モリニュー氏のライオンヘッドスタジオなどを買収した。

Xbox向けだけでなく、PC向けゲームもGames for Windowsのブランドで継続的にリリースしている。

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