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エミュレータ

エミュレータ

エミュレータ (Emulator)とは、コンシューマーゲーム機、携帯ゲーム機、アーケードゲーム機などのハードウェアをコンピュータ上で模倣するソフトウェアのことである。エミュレータによってコンピュータの仮想環境上で、各ゲームのハードウェアを起動出来る。

概要

エミュレータは、コンシューマゲーム機、携帯ゲーム機、アーケードゲーム機などをエミュレート(仮想環境上で模倣)し、ROMデータ(ゲームソフトのデータ)を使う事で、コンピュータ上のゲームプレイを可能としているが、そこには様々な著作権上の問題が発生する。

インターネット上に無断でアップロードされているROMデータをダウンロードする行為(懲役2年以下または200万円以下の罰金)は無論、違法であるが、2012年10月1日から自分が所有するゲームソフトの吸出しをする行為(ただし、罰則は無い)も違法となっているため、正規の方法でROMデータを入手する方法は無い。

また、エミュレータの中には著作物であるBIOSファイルやファームウェアを必要とするものがあり、さらには特許侵害に触れている可能性もある。

公式エミュレータ

現在、著作者が協力して過去の資産を生かす為にエミュレータを使用する動きが進んでいる。ほとんどのゲーム機で、過去のゲーム機からリリースされたゲームをプレイできる。(ただし、各ストアからゲームソフトを有料ダウンロードする必要がある)さらに、セガなど、ハードメーカーから撤退した企業が協力し合い、他社のゲーム機でエミュレータをリリースする事も実現している。

補足

  • エミュレータは一般的にハードウェアの動作をソフトウェアのみで処理する為、実機よりも高性能なハードウェアが必要である。
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